Variante Delta: Como os vírus evoluem para serem mais transmissíveis
12/09/2021 09:42 em Mundo

Com o aumento significativo nos casos de COVID-19,  decorrentes de infecção pela variante delta, especialistas discutem e explicam a dinâmica do vírus.

Da Redação 

Em um período de tempo surpreendentemente curto, a variante delta mudou o curso da pandemia COVID-19 ao evoluir para se tornar mais transmissível do que as versões anteriores do vírus.

Em comparação com a variante alfa, que se estima ser 50% mais transmissível do que a cepa de vírus original identificada em Wuhan, China, os cientistas acreditam que a variante delta, agora dominante em todo o mundo, é 40% a 60% mais transmissível que a alfa.

"Cada vez que o vírus se replica ou faz uma cópia de si mesmo, ele tenta fazer uma cópia idêntica", disse Garcia-Sastre.  Mas, como a replicação de células humanas, que às vezes pode resultar em células com novas mutações, os vírus cometem erros ao se copiarem.  Na maioria dos casos, esses erros tornam o vírus mais fraco.  Mas se uma única mutação tornar o vírus mais forte e também conseguir infectar um novo hospedeiro, "ele começará a se propagar e a dominar", disse ele.  Embora mutações mais fortes sejam a exceção à regra, a transmissão generalizada do vírus significa mais chances de mutações que podem incluir variantes menos comuns, mas mais fortes.

Em geral, existem alguns caminhos pelos quais isso pode acontecer.  A alta transmissão na comunidade, como foi observada no Reino Unido e na Índia antes que as variantes alfa e delta fossem detectadas lá, é uma via.  Outra é em pessoas com as chamadas infecções crônicas, o que significa que são infecciosas por mais tempo do que a duração típica de COVID-19 (não deve ser confundido com casos de longa distância), o que pode ocorrer se alguém tiver um sistema imunológico enfraquecido ou estiver tomando  drogas imunossupressoras.

"Alguns indivíduos têm uma infecção persistente, prolongada ou crônica. Então você acelerou a evolução dentro desse indivíduo", disse o Dr. Richard Lessells, especialista em doenças infecciosas da Plataforma de Pesquisa e Sequenciamento de Kwazulu-Natal em Durban, África do Sul, onde  ele pesquisa o beta, a variante do vírus identificada pela primeira vez no país.

 "Se esse vírus for transmitido e tiver alguma vantagem evolutiva na população, ele pode se espalhar a partir daí", disse Lessells.

Nevan Krogan, biólogo molecular da Universidade da Califórnia, em San Francisco, colaborou em trabalhos com Garcia-Sastre durante a pandemia.

 "É como a mãe de todas as seleções do mundo. É o maior experimento que já aconteceu", disse Krogan.  "Estamos forçando o vírus a sofrer mutação, o que ele adora fazer."

Além das mutações, existe outra maneira de os vírus adquirirem novas alterações que podem torná-los mais transmissíveis, segundo Garcia-Sastre, embora seja uma via difícil de estudar e pouco compreendida.  A recombinação viral ocorre quando duas cepas diferentes de origem do vírus entram na mesma célula.  Eles então podem combinar e fazer novas misturas quando se replicam.

"Alguém pode obter, por exemplo, um alfa e um beta juntos", explicou Garcia-Sastre.  Isso poderia explicar por que a variante delta tem 20 mutações, um número alto para um vírus que não evoluiu muito rapidamente. Ainda assim, Garcia-Sastre alertou sobre a teoria da recombinação - "é muito difícil de provar".

Embora duelar com as ameaças de doenças infecciosas da gripe e do COVID-19 a cada ano certamente sobrecarregasse o sistema de saúde, seria uma melhoria significativa em relação à crise avassaladora que muitos países enfrentaram nos últimos 18 meses.  "Não seremos totalmente capazes de prevenir a morte - isso está claro - mas se pudermos reduzi-la pelo menos 20 vezes, então acho que podemos dizer que a pandemia acabou", disse Garcia-Sastre.

 Para ele, o objetivo nunca era chegar a COVID zero.  "Ficou muito claro para mim que seria muito difícil erradicar esse vírus", disse ele.  "Mas podemos torná-lo controlável. Então será um incômodo. É uma pena para as pessoas que contraem doenças graves - o mesmo que acontece com a gripe - mas pelo menos não está afetando todos os setores da sociedade como é  agora mesmo."

Com informações da ABC NEWS

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